Korunk betegsége
a száraz szem:

Mit jelent a száraz szem?

A szemszárazság nem más, mint könnyhiány vagy a könny túlzott mértékű párolgása miatt kialakuló könnyfilm-felszakadás, amely a szemfelszín károsodását és egyéb kellemetlen tüneteket okoz.

A szemszárazság egy vagy több tünetétől - különböző mértékben ugyan – de a lakosság 20-30%-a szenved. Minden harmadik embert érinthet élete valamelyik szakaszában, és a szemészhez fordulók ötödénél lelhető fel ez a probléma. Idősebb korban a könnymirigyek sorvadása miatt a tünetek még gyakoribbak, a 65 éves kor felettiek 50-60 %-át is érinthetik.

A száraz szem nemcsak kellemetlen és rontja az életminőséget, hanem kezeletlenül veszélyessé is válhat. Ha nem kezdődik meg időben a megfelelő terápia, a szem szaruhártyáját maradandó károsodás érheti.

Mitől alakulhat ki?

A szemszárazságot az időjárástól kezdve a gyógyszeres kezelésig gyakorlatilag bármi kiválthatja, és bármely életkorban előfordulhat. Nézzük most a leggyakoribb okokat:

  • Környezeti hatások: a szél, a por, a füst, a szennyezett városi levegő, a légkondicionáló, a fénycsöves világítás...
  • Olyan tevékenységek, melyeknél hosszabb ideig megerőltetjük a szemünket: számítógép-használat, televíziónézés, olvasás, autóvezetés.
  • Bizonyos alkalmankénti tevékenységek, mint úszás, szoláriumozás, kozmetikumok vagy vegyszerek használata.
  • Kontaktlencse viselés, különösen a kontaktlencsével való alvás.
  • Dekongesztáns szemcseppek használata.
  • Életkor: becslések szerint a 65 év felettiek 75%-a szenved száraz szem szindrómában.
  • A nőket érintő hormonális változások: terhesség, szoptatás, menstruáció vagy menopauza.
  • Gyógyszerhasználat: pl. antidepresszánsok, vérnyomáscsökkentők, fogamzásgátlók.
  • Bizonyos betegségek: pl. reuma, cukorbetegség, asztma, pajzsmirigy betegség, glaukóma.
  • Szemsebészeti beavatkozások vagy a szem sérülése.

A fenti kiváltó okok hatására még egészséges szem esetén is hetek-hónapok alatt kialakulhat a száraz szem!

Mik a tünetek?

A tünetek tekintetében nagyon nagy különbségek lehetségesek, és különböző súlyosságú változatok léteznek. A panaszok az enyhe kellemetlenségtől a fájdalomig terjedhetnek.

A leggyakoribb tünetek a következők:

  • szemviszketés
  • homályos látás
  • szúró érzés
  • túlzott fényérzékenység
  • égő érzés
  • a szem kivörösödése
  • idegentest-érzés
  • túlzott könnyezés
  • homokszem-érzés

Kezdetben általában kicsi kellemetlenséget érezni a szemben, mintha porszem vagy szempilla ment volna bele, ezért az ember gyakrabban hunyorog vagy pislog. A kötőhártya kipirosodása már tartósabb irritációt jelez. A pislantás gyakran fájdalmas, és nem ritka, hogy a reggeli ébredés után fájdalmassá válik a szem kinyitása is. Sokan az irritáció következtében nem tudnak kontaktlencsét viselni.

Mit tegyünk, ha kialakult?

Sajnos az esetek nagy részében nem bukkannak a betegség valódi okára, így csak tüneti kezelést lehet alkalmazni. A kezelés célja a szemfelszín nedvesen tartása és ez által a tünetek megszüntetése.

A száraz szem újranedvesítésére számos szemcsepp áll rendelkezésre, de a kiválasztásnál több tényezőt kell egyszerre figyelembe venni. Egy jó szemcseppnek ugyanis nemcsak a hiányzó víztartalmat kell pótolnia!

A száraz szem kezelése során természetesen a káros környezeti hatásokat (pl. dohányfüstöt) lehetőleg kerülni kell. Továbbá mivel a könnytermelés feltétele, hogy a szervezetben elegendő folyadék álljon rendelkezésre, elengedhetetlen a bőséges folyadékfogyasztás.